Die Fähigkeit zum Abschluss eines Arbeitsvertrags hängt vom Alter der Kapazität im Zivilrecht ab (mit dem Gesetz Nr. 39/1975 auf 18 Jahre geregelt). Aber wenn das Mindestalter der Beschäftigung niedriger ist, kann der Minderjährige auch die Rechte und Handlungen ausüben, die sich aus einem Arbeitsverhältnis ergeben (Art. 2 des Bürgerlichen Gesetzbuches). Das Gesetz 223/1991 über Massenentlassungen sieht besondere Verfahren der Unterrichtung und Verhandlung mit Gewerkschaften vor Beendigung von Verträgen sowie besondere Entschädigungen für arbeitnehmer, die entlassen werden sollen, gemäß den EU-Richtlinien vor. Alle Gesetze müssen von beiden Kammern genehmigt werden; aber einige weniger wichtige Gesetze können von den Kommissionen beider Kammern gebilligt werden, nicht in der Vollversammlung. Gemäß Artikel 10 der Verfassung muss das italienische Rechtssystem den allgemein anerkannten Grundsätzen des Völkerrechts entsprechen. Verträge müssen vom Parlament ratifiziert werden. Der Arbeitsvertrag gilt als unbefristet, außer in gesetzlich festgelegten Fällen (Gesetz 230 von 1962).

Befristete Arbeitsverträge sind insoweit zulässig, als sie aus Gründen wie Saisonarbeit, Ersatz von Arbeitnehmern im Krankheits- oder Mutterschaftsurlaub sowie außerordentlicher und gelegentlicher Arbeit gerechtfertigt sind. Nach dem Gesetz 56 von 1987 können Tarifverträge andere Fälle des Rückgriffs auf befristete Arbeitsverträge zulassen. Bis vor kurzem führte ein Verstoß gegen gesetzliche Anforderungen an befristete Arbeitsverträge dazu, dass Arbeitgeber in der Regel verpflichtet waren, den Arbeitnehmer auf unbestimmte Zeit einzustellen. Kürzlich jedoch hat das Gesetz 196 von 1997 (das „Treu Act“) diese Sanktion auf laufende Verstöße beschränkt. Wenn die Beschäftigung zehn Tage nach Ablauf des Ablaufdatums andauert, ist der Arbeitgeber verpflichtet, 20 Prozent zusätzliche Vergütung zu zahlen; 20 Tage nach dem Enddatum, 40 Prozent extra; und erst dann muss der Vertrag in einen unbestimmten umgewandelt werden. Ein befristeter Vertrag gilt ebenfalls als unbefristet, wenn der Arbeitnehmer in weniger als zehn oder 20 Tagen nach Ablauf wieder eingestellt wird (zehn Tage bei Verträgen mit einer Laufzeit von weniger als sechs Monaten; 20 Tage bei Verträgen mit einer Laufzeit von sechs Monaten oder mehr). Art. 1676 bGB gibt den Arbeitnehmern des Auftragnehmers direkte Maßnahmen gegenüber dem Arbeitgeber im Rahmen der Schulden des Auftragnehmers. Artikel 39 der Verfassung regelt die Gewerkschaften und legt fest, dass nur die Registrierten einen Rechtsstatus erlangen und Tarifverträge für alle Arbeitgeber und Arbeitnehmer gültig machen können.